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Fernando Moreno - Estudio de la cola de iones y el núcleo de ISON

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Aunque escasas, las ocasiones en que puede observarse un cometa muy brillante suponen una oportunidad única para avanzar en ciencia cometaria. Y, aunque las previsiones iniciales sobre el brillo de ISON se han revelado demasiado optimistas, las características de este cometa lo convierten en un valioso objetivo para un estudio multidisciplinar en detalle.

Así, un proyecto en el que participa Fernando Moreno, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, aprovechará la órbita del cometa para estudiar el viento solar, un flujo de partículas eléctricamente cargadas que emanan del Sol y surcan el medio interplanetario. Los investigadores estudiarán la cola de iones de ISON, una estructura cuya orientación está directamente influenciada por el viento solar.

"Aunque existen modelos sobre el flujo de partículas solares, aún no disponemos de medidas para comprobar la validez de los mismos", señala Fernando Moreno (IAA-CSIC). "Se ha desarrollado una novedosa técnica para caracterizar el viento solar a partir de la cola de iones de otros cometas, y estamos comprobando que la obtención de datos simultáneos desde distintas localizaciones nos permite elaborar una reconstrucción en tres dimensiones de la cola de iones", añade el investigador.

Además, esta propuesta estudiará la tasa de producción de gas y la posible existencia de chorros, que aportarán información sobre la orientación y rotación del núcleo, así como la existencia de regiones activas, o zonas en las que se producen un aumento repentino en la liberación de gas y polvo. 

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