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Búsqueda de materia orgánica en ISON

Diversas evidencias indican que los cometas pudieron aportar parte del material primordial para que surgiera la vida en la Tierra (nuestro planeta, en su origen, muy posiblemente sufrió un intenso bombardeo de cometas, que pudieron aportar materia orgánica y agua), de modo que la búsqueda de moléculas orgánicas complejas constituye un desafío a día de hoy.

A lo largo de los últimos años se han hallado moléculas orgánicas complejas en cometas en forma de gas, pero se cree que buena parte de la materia orgánica debe hallarse también en estado sólido (hielo o granos de polvo), y un grupo de investigación, en el que participa el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía José Luis Ortiz, buscará materia orgánica en estado sólido.

ISON constituye el primer sungrazing comet (cometa que roza el Sol) que se detecta a una distancia mayor del Sol que la Tierra, lo que constituye la oportunidad única de observar cómo su superficie rejuvenece: se estima que ISON puede perder, debido a la sublimación de hielos y expulsión de polvo producida por el calor cuando se halle en el perihelio, un máximo de cien metros de material superficial, y este grupo de investigadores observará el cometa tanto antes como después de su máximo acercamiento al Sol.

Así, no solo podrán comprobar si existe materia orgánica sólida en ISON y determinar su composición, sino que la erosión de la superficie les permitirá obtener información única sobre la estratificación del núcleo hasta varios metros de profundidad.

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ISON comienza a mostrar la cola de iones En una imagen tomada el pasado 10 de noviembre puede apreciarse la cola de iones de ISON (un flujo de gas ionizado que muestra una dirección antisolar).  SpaceWeather.com